Manual de Encuadernación – Carlos Vera Carrasco

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El comienzo de 2019 nos trae la publicación de un interesante Manual de encuadernación. Proceso y métodos de trabajo, obra del encuadernador  Carlos Vera Carrasco. Este libro   es   la culminación exitosa de un largo esfuerzo  de sistematización y ordenación de los múltiples saberes y habilidades que, en torno al libro y a su encuadernación, ha adquirido un  profesional de dilatada trayectoria que hoy desarrolla su trabajo en el taller de la Biblioteca Nacional de España.
Vera, un encuadernador cuya obra se dio a conocer en Madrid en 1986 en la mítica exposición La encuadernación española actual,  describe en ciento sesenta páginas lo mucho que le ha enseñado el trabajo en el taller, lo no poco que ha aprendido de  sus alumnos y  también  da a conocer algunos de los secretos más arcanos que le transmitió  su padre, el estuchista Benito Vera Vigo, a quien   dedica el  libro, uno de los mejores encuadernadores españoles del siglo XX.
El autor  ordena la materia, realmente amplia,   con  equilibrio y coherencia mostrando un buen «espíritu de sistema»,  como prueban las divisiones arborescentes de los asuntos, explicando  muy bien todo lo que tenía que explicar, que es mucho, con   palabras directas y eficaces, superando  airosamente las  dificultades que entraña  dar cuenta de    la experiencia que se adquiere día a día en un taller de encuadernación, pues  estas páginas  dan cuenta con concisión, extrema minucia  y propiedad lingüística  de los gestos, el utillaje, la materia y  las técnicas de encuadernación.
El Manual de Vera (que quizá pronto será  llamado  «el Vera») ha sido editado  por    Julio Ollero, un nombre  inexcusable en España en la edición de «libros sobre libros»  siempre atento a     la encuadernación. Hace veinte años la editorial Ollero/Ramos ya nos había dado un espléndido y hoy  buscado La encuadernación. Técnica y proceso de Annie Persuy y Sün Evrad.
Además de su interés técnico como instrumento de trabajo, el Manual de Carlos Vera es un objeto   que resultará atractivo a quienes aprecian los libros bellos: la  nítida   impresión del diseño y la calidad de la tipografía que facilita una grata  lectura son el resultado  de la pericia y buen gusto de   Alfonso Meléndez, un tipógrafo vocacional que ha dejado un reguero de sus habilidades en las editoriales  Renacimiento, Comares,  Espuela de Plata y Pre-textos. También la belleza de las fotos, entre ellas, al final del libro, una evocadora imagen de un taller  de la Bauhaus que muy bien podría haber sido el de Otto Dorfner, Paul Kersten o Else von Guaita.
Varios dibujos   describen gráficamente la confección de cabezadas y  unas 500 fotografías   ilustran vívidamente  los diferentes pasos y gestos del encuadernador.  Todas estas imágenes han sido colocadas en su sitio con escrupulosa exactitud,    interacción texto/ imagen  facilitada por  pertinentes  llamadas  numéricas  en rojo,  como podemos ver abajo.

«Las técnicas   explicadas aquí -escribe  Carlos Vera- no son exclusivas, exponen las diferentes técnicas de  encuadernación, desde la encuadernación en tela y  la encuadernación en media piel u holandesa hasta  las técnicas más complejas,   como el estuche de petaca pasando por la encuadernación a  media piel o pergamino flexible». Además, el dorado con  película u oro americano y el  dorado con pan de oro precedidos de  unos consejos sobre su utilización   que  no desmerecen  de los que leemos en los tratados   de Jules Fache, Eugéne de Verbizier, Ives Devaux o en los apuntes de los doradores de la Escuela Estienne. Además, un anexo dedicado a la restauración de encuadernaciones. A destacar también la descripción   de la maquinaria, las herramientas y los materiales, el tratamiento de la encuadernación en pergamino flexible, los modos para confeccionar cajas, estuches y camisas… y las explicaciones generales que encabezan los capítulos, todas ellas separadas por antañones calderones.

En definitiva,  un  libro  interesante y práctico  imprescindible  para quienes deseen iniciarse  en la encuadernación clásica, funcional y estética o profundizar en  lo que ya saben,   un vademécum  –da la impresión–  llamado a convertirse en  una referencia  insoslayable  porque consigue poner en  palabras asequibles la sabiduría  de unas manos que piensan.